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Trabajadores de construcción en Nueva York recibirán $726K por horas extras no pagadas

Una empresa de diseño y construcción en la ciudad de Nueva York pagará $726,989 en salarios no pagados a 184 empleados y tomará otras medidas correctivas para resolver las violaciones de sobretiempo y de mantener registros de las horas trabajadas bajo la Ley de Normas Justas de Trabajo (Fair Labor Standards Act en inglés, o FLSA).

Una investigación de la División de Horas y Salarios del Departamento de Trabajo de los Estados Unidos encontró que la compañía, Design Development NYC, Inc., había clasificado erróneamente a la mayoría de sus empleados como contratistas independientes, y por eso no les pagaba horas extras. Los empleados de construcción hacían varios tipos de trabajo. Trabajaban como carpinteros, dibujantes de planes técnicos, conductores, electricistas, trabajadores, pintores, fontaneros, y soldadores. En vez de pagarles tiempo y medio por las horas extras, la empresa de construcción les pagaba por todas las horas trabajadas como si fueran horas regulares. La FLSA requiere que los empleados reciban 1.5 veces lo que se les paga por horas regulares cuando trabajan más de 40 horas en una semana laboral. La FLSA también requiere que los empleadores mantengan registros precisos de los salarios pagados y las horas que han trabajado sus empleados.

Además, la compañía erróneamente consideraba tres de sus empleados como exentos de los requisitos de compensación por sobretiempo bajo la FLSA, así que les pagaba un salario semanal fijo sin tomar en cuenta las horas trabajadas. Debido a eso, estos empleados de construcción, algunos de los cuales trabajaban 70 horas por semana o más, no recibían ningún pago de sobretiempo cuando trabajaban más de 40 horas en una semana laboral.

“Esta resolución compromete a esta empresa a medidas positivas y efectivas para prevenir violaciones en el futuro,” dijo un representante del Departamento de Trabajo. “Nuestro objetivo es asegurar que los empleados reciban los salarios que se han esforzado para ganar y que las empresas que respetan la ley puedan competir equitativamente en el mercado,” según otro representante del Departamento de Trabajo.

La empresa de construcción aceptó un fallo por consentimiento, sometido al Tribunal de Distrito de los Estados Unidos para el Distrito Este de Nueva York, que les obliga a cumplir con la FLSA determinado correctamente si los empleados verdaderamente están exentos de recibir pago por sobretiempo y requiere que mantengan un registro exacto de las horas trabajadas por sus empleados. La empresa también tendrá que entregar muestras completas de sus registros de has horas trabajadas y el pago de sueldos de todos sus empleados para que sean inspeccionados por la División de Horas y Salarios. Además, tendrá que proveerle a sus empleados actuales y nuevos una notificación escrita y en la lengua materna de cada trabajador de los derechos del empleado bajo la FLSA para que los ellos entiendan. Pechman Law Group ha llegado a acuerdos exitosos por parte de otros trabajadores de construcción en la ciudad de Nueva York, en casos donde los empleadores no le pagan a sus trabajadores sobretiempo a 1.5 veces su tarifa regular por hora por las horas trabajadas por encima de 40 en una semana laboral. Una manera común e ilegal de pagar es cuando las compañías de construcción les pagan a sus empleados un salario fijo por semana o por día para evitar tenerles que pagar por sobretiempo des pues de 40 horas de trabajo. Otras violaciones comunes de pago de salario incluyen: cuando las compañías requieren que los empleados trabajen antes de registrar la hora de llegada al trabajo o después de registrar la hora de salida; cuando no les reembolsan por gastos de materiales y herramientas para el trabajo; y cuando no proveen notificaciones requeridas bajo la ley.